Первую часть рассказа про Армению читайте здесь.

Античный храм в Армении

Всего в 28 километрах от Еревана находится храм Гарни, уникальный тем, что это единственное на территории страны античное строение в эллинистическом стиле, возведённое ещё в 76 году н.э. армянским царём Трдатом I, по распоряжению которого на одной из стен выбита надпись на греческом языке:

«Гелиос! Трдат Великий, Великой Армении государь, построил эту неприступную крепость в год одиннадцатый своего царствования».

Фото: Храм Солнца

Храм Солнца в Гарни, полностью отреставрированный в 1976 году

Этот храм, одновременно являвшийся и неприступной крепостью на вершине, окружённой глубоким ущельем, долгие века был излюбленной летней резиденцией армянских властителей.

Позднее, во время крупного землетрясения Храм Солнца, возведённый по эллинской технологии из базальтовых блоков, скреплённых свинцовыми сваями, устоял, а вот остальные здания, построенные из местных известняков, разрушились. На переднем плане этого снимка отчетливо видны руины древней крепости, царских палат, а также построенной в III веке бани:

Фото: Храм в Гарни

Отсюда открывается живописный вид на реку Азат и Гарнийское ущелье со знаменитой «Каменной симфонией». Второе название этого природного феномена: «Базальтовый орган».

Фото: Ущелье

Армения первой в мире официально приняла христианство

Далеко не все знают, что в 301 году н. э. Армения стала первым в мире христианским государством. Главную роль в этом сыграли святой Григорий Просветитель (грек по национальности), ставший первым Католикосом всех армян, и царь Трдат III Великий, бывший до своего обращения жесточайшим гонителем христианства и личным врагом Григория Просветителя.

Фото: Лестница

Вход в темницу, где провёл в заточении 13 лет св. Григорий Просветитель

Именно Трдат III сначала заточил на 13 лет в темницу крепости Хор Вирап Григория Просветителя, после чего сотворил множество грехов, в частности, предал мученической казни (побитию камнями) первых армянских великомучениц — деву Рипсимэ, отвергнувшую его предложение о замужестве, а заодно её наставницу Гаяне вместе с несколькими десятками сподвижниц.

Фото: Склеп девы Рипсимэ

Одна из древнейших церквей в Вагаршапате, склеп девы Рипсимэ

Но затем, как свидетельствуют летописи, казнь дев рипсимиянок вызвала у Трдата III сильное душевное потрясение, приведшее к тяжёлому нервному заболеванию. Сестра царя Хосровадухт неоднократно видела вещий сон о том, что брата может исцелить только Григорий Просветитель. В результате тот был освобождён из 13-летнего заключения и торжественно принят во дворце, где своими молитвами исцелил монарха, который таким образом уверовал во Христа и объявил христианство официальной религией государства.

После чего, как это бывало и в других странах, посвятил остаток жизни искоренению огнём и мечом всех других древних верований, попутно уничтожив бесчисленные статуи, храмы и письменные документы, связанные с язычеством. В результате сегодня мало что известно о древней истории и культуре Армении.

Гегард — храм, выдолбленный в горах

Но, пожалуй, самым главным культовым комплексом в Армении почитается горный храм Гегард (дословно — «Копьё»), внесённый ЮНЕСКО в список объектов Всемирного культурного наследия. Название происходит от копья Лонгина, которым пронзили тело Иисуса на Кресте. Как утверждается, в Армению этот артефакт привёз из Святой Земли апостол Фаддей в числе многих других реликвий.

Фото: Монастырь Гегард

Фото: Монастырь Гегард, расположенный в 45 километрах от Еревана

Некоторые храмы монастырского комплекса полностью выдолблены внутри скал, другие представляют собой обнесённые высокими стенами помещения, а также высеченными глубоко внутри утёса комнатами. Входы в некоторые комнаты-пещеры укреплены металлическими скобами, но большинство пещер-келий выглядит гораздо аскетичней, единственным «украшением» служит изображение креста на стене.

Фото: Пещеры

Монастырь был основан в IV веке на месте священного источника, берущего начало в пещере. Поэтому изначально он назывался Айриванк (дословно — «пещерный монастырь»). Согласно преданию, основателем монастыря был уже возведённый в сан Католикоса всех армян Григорий Просветитель.

Однако главная часовня была построена позднее, в 1215 году, под покровительством грузинской царицы Тамары, отвоевавшей большую часть Армении у сельджуков.

Фото: Главная часовня Гегарда

Главная часовня Гегарда

Кстати, то самое копьё Лонгина, давшее название монастырю Гегард, сегодня хранится в храме-музее Эчмиадзин — сокровищнице христианских реликвий, включающих кусочки креста, на котором был распят Иисус Христос, обломки Ноева ковчега и многие другие.

Фото: Храм-музей Эчмиадзин

Храм-музей Эчмиадзин

Хачкары — уникальная примета Армении

Надо обязательно упомянуть о том, что буквально вся территория Армении усеяна хачкарами — традиционными армянскими каменными стелами с крестами («хач» — крест, «кар» — камень).

Фото: Хачкары

«Долина» хачкаров в окрестностях Гегарда

Каждый из десятков тысяч хачкаров отличается своим неповторимым узором, хотя всё выдержаны в едином стиле. Прообразами этих своеобразных обелисков стали урартрийские и эллинистические памятники. С введением в Армении христианства практика создания хачкаров продолжилась, более того, приняла невиданные масштабы, именно тогда в композиции каждого из них непременным атрибутом стал крест.

Как вы уже поняли, армяне — весьма набожны. Храмы рассыпаны по всей стране. И что примечательно, проходя мимо них, даже в отдалении, люди всех возрастов обязательно останавливаются, кланяются и крестятся на них.

«Вторая Швейцария» на северо-востоке Армении

Чтобы чуть отвлечься от религиозных достопримечательностей Армении, перенесёмся в Национальный парк и по совместительству город-курорт Дилижан, расположенный в области Тавуш, которую нередко называют «второй Швейцарией».

Фото: Дилижан

Горно-лесистый ландшафт защищает Дилижан от ветров и обеспечивает лечебный климат на протяжении всего года. Помимо массы туристов, приезжающих сюда полюбоваться природными красотами, курорт посещает большое количество людей, нуждающихся в бальнеологическом лечении: множество минеральных источников и целебный воздух создают чудодейственные условия для тех, кто страдает заболеваниями дыхательной системы.