В мае 1911 года Томас Манн впервые приехал на остров Лидо и там остановился в гостинице Grand Hotel des Bains. После писатель со своей женой Екатериной не раз бывал здесь. Но именно в ту первую поездку, как он потом писал, сидя в холле в ожидании сигнала к началу обеда, он наблюдал за семьёй польских аристократов: мать, три дочери и мальчик в матросском костюме. Из этого мимолётного видения родилась новелла Томаса Манна «Смерть в Венеции». Полвека спустя этот же Grand Hotel des Bains стал местом действия экранизации новеллы, снятой режиссёром Лукино Висконти.

Фото: Hotel des Bains

Grand Hotel des Bains

Сегодня Лидо — морской курорт, ежегодно принимающий тысячи гостей венецианского кинофестиваля. А до конца XIX века он был одним из пустынных песчаных островов, цепочкой разделяющих Венецианскую лагуну и Адриатическое море. Метаморфоза случилась на рубеже веков, когда группа инвесторов, как сказали бы сейчас, взялась за развитие территории и построила в Лидо несколько роскошных отелей. Один из них — Grand Hotel des Bains — ровесник века, возведённый в 1900 году про проекту братьев Рафаэлло и Франческо Марчи. И тогда это был шикарный отель со всеми возможными на тот момент удобствами: круглосуточная подача электричества, отопление и горячая вода в номерах, лифты, телефоны. Интерьеры в стиле венского Сецессиона и итальянской эклектики, просторные террасы, бальные залы. Grand Hotel des Bains стала первой из гостиниц острова с собственным пляжем, оборудованным деревянными настилами, с двумя длинными рядами полосатых льняных тентов и кабинками для переодевания. Вокруг был разбит сад, который защищал привилегированных постояльцев от любопытных глаз зевак и репортёров.

Фото: Лидо, Венеция

Лидо, Венеция

Первоначально гостиница была рассчитана на 50 номеров, но уже через десять лет их количество увеличилось до 191. Тогда же по соседству с Grand Hotel des Bains его владельцы открыли для публики не менее роскошный Grand Hotel Excelsior. Курорт действительно пользовался популярностью у представителей богемы, аристократии и буржуазии.

Фото: Grand Hotel Excelsior

Grand Hotel Excelsior

Фото: Grand Hotel Excelsior
Здесь бывали Коко Шанель, Уинстон Черчилль, Генри Форд (после его посещения и претензии об отсутствии поля для гольфа, таковое в Лидо появилось); в 1929 году в Grand Hotel des Bains умер организатор «Русских сезонов» Сергей Дягилев. После того, как в Лидо в Palazzo del Cinema в 1932 году впервые прошёл Венецианский кинофестиваль, здесь останавливались, пожалуй, все мировые кинозвёзды: Марлен Дитрих, Элизабет Тейлор, Роберт Де Ниро и др. Grand Hotel des Bains запечатлён на киноплёнку не только в «Смерти в Венеции» Лукино Висконти, но в оскароносном «Английском пациенте» Энтони Мингеллы (в «роли» каирского отеля «Шеперд»).

В 1995 году Grand Hotel des Bains перешёл под управление отельной группы Sheraton, а тремя годами позже — Starwood hotels & Resorts Worldwide. В 2010 году гостиница была закрыта на масштабную реконструкцию. Планируется, что после её завершения в 2017 году привычные номера преобразуются в апартаменты, виллы и сьюты; появится крытый бассейн, фитнес-центр, кинотеатр, ресторан и бар. Реконструкция другой гостиницы — Grand Hotel Excelsior — завершилась в 2013 году. Помимо элегантных номеров в мавританском стиле к услугам гостей собственный пляж (где можно арендовать для проживания хижину), бассейн, теннисный корт, поле для гольфа, террасы, ресторан и бар.