О зоопарках речь обычно заходит в контексте «куда бы сходить с детьми». Хотя, по правде говоря, посмотреть на диких «зверят» интересно не только ребятам, но и взрослым. Ведь общение с живой природой приносит нам искрящуюся детскую радость, сколько бы лет нам ни было. Зоопарки, по крайней мере, большие и хорошие, — это не просто аттракцион для скучающих туристов, а важный инструмент сохранения биоразнообразия, без которого мы бы уже давно не досчитались некоторых видов. Как раз в такие, большие и хорошие зоопарки, где животные не маются в тесных клетках, а содержатся в условиях, максимально приближенных к естественным, и стоит идти за за этой самой чистой радостью. Благо, они есть на всех континентах. Ну, кроме Антарктиды.

Фото: Зоопарк Торонто

Зоопарк Торонто

www.torontozoo.com

Пожалуй, больше всего не просто больших, а огромных зоопарков в Северной Америке. Там, в канадском Торонто
находится крупнейший зоологический парк в мире. Площадь его 287 га, то есть 410 футбольных полей. Такие просторы, кажется, за много дней не обойти, но для людей там проложено «всего-то» 10 км троп, а на всей остальной территории бегают, летают, ползают и плавают представители более 500 видов животных, от комодских драконов до полярных волков. Всего около 5000 особей, которые в здешних вольготных условиях охотно плодятся и размножаются: в 2015 в Toronto Zoo появились на свет первая пара детёнышей большой панды, четвёрка редких белых львят и полярный медвежонок по кличке Джуно.

Фото: Белый лев в зоопарке Торонто

А в 2016 родился индийский носорог Нанду. У звериной малышни особое расписание посещений, чтобы не переутомлялись. Для человеческих же детей в зоопарке предусмотрена специальная игровая зона, где можно вдоволь полазить, покататься с горок и побегать среди струй множества фонтанов, что особенно актуально в летнюю жару.
Внимания заслуживают и многие зоопарки США. Например, Colombus Zoo & Aquarium в штате Огайо, что немногим меньше канадского – 234 га, или калифорнийский Зоопарк Сан-Диего. Но… с каждого континента по зоопарку!

Фото: Биопарк Темайкен

Биопарк Темайкен

www.temaiken.org.ar

В Южной Америке зоопарки поскромнее, чем у северных соседей, но это не значит, что любителям природы некуда податься, кроме как в тропические леса Амазонки. Погрузиться в мир дикой природы можно, например, в аргентинском зоопарке Темайкен. Он расположен в городке Белен-де-Эскобар, в 50 км от
Буэнос Айреса, и занимает 34 гектара. Это, конечно, ни в какое сравнение не идет с канадскими просторами, но больше территории нашего Московского зоопарка (21,5 га), одного из самых крупных и посещаемых в Европе. Темайкен поделён на четыре зоны: первую населяют представители местной фауны, от капибар до пум, вторая и третья отведены животным Африки и Азии, а четвертая – это Аквариум. Кроме возможности наблюдать за животными, а некоторых из них (домашних) еще и погладить, и покормить, здесь найдется развлечение и для двуногих, не готовых даже на день оторваться от благ цивилизации — кинотеатр 360°, где крутят научно-популярное видео о природе.

Фото: Национальный зоологический сад Южной Африки

Национальный зоологический сад Южной Африки

www.nzg.ac.za

В Африке, как известно, акулы, в Африке гориллы, в Африке большие злые крокодилы. И на всех этих прекрасных созданий (равно как и множество других: слонов, носорогов, львов, антилоп, грифов…) можно без малейшего риска для жизни посмотреть в зоопарке Претории, самом большом в ЮАР, ежегодно принимающем около 600 000 посетителей. Основанный в 1899 году парк также гордится уникальной коллекцией тропических растений. На площади 85 га проложено 6 км туристических троп; примерно половина этой земли — равнина, вторая же часть — возвышенность, куда ходит фуникулер. Зоопарк можно посетить не только днём, но и ночью, в рамках специальных туров.

Фото: Лемуры

Пражский зоопарк

www.zoopraha.cz

Фото: Пражский зоопарк

Фото: zoopraha.cz

Выбрать один из множества европейских зоопарков — задача не из простых. Зоосады Берлина, Вены, Лондона, и некоторых нестоличных городов, таких как Кошице в Словакии, достойны посещения. И все же речь не о них, а о зоопарке Праги, занимающем более 50 га на окраине чешской столицы и одно из первых мест в списке ее главных достопримечательностей. Любопытные лемуры садятся на расстоянии вытянутой руки от опешивших посетителей; зебры, жирафы и слоны важно расхаживают по просторному вольеру-саванне на фоне виднеющихся в отдалении «пряничных» домиков; горные козы лихо скачут вверх и вниз по почти отвесным гладким скалам… Здесь можно с удовольствием провести целый день всей семьей, включая, кстати, вашего любимого пса. Да-да, в Zoo Praha можно прийти с собакой!

Фото: Зоопарк Сингапура

Зоопарк Сингапура

www.zoo.com.sg

Все-таки правило «один континент — один зоопарк» для Евразии не годится, придется его нарушить ради отметившегося почти во всех топах лучших зоологических парков мира зоопарка Сингапура. На его 28 га живут представители более 300 видов, 16% которых находятся под угрозой исчезновения. Ежегодно парк посещают около 1,7 млн человек, которых привлекают не только редкие животные и пышная тропическая зелень, но и специальные программы типа «Завтрака в джунглях» или ночного сафари. Есть здесь и речное сафари, этакое развлечение «два в одном» — катание на водном аттракционе, во время которого вы знакомитесь с животным миром джунглей Амазонки.

Фото: Зоопарк Австралии имени Стива Ирвина

Зоопарк Австралии имени Стива Ирвина

www.australiazoo.com.au

В Австралии несколько крупных зоопарков, государственных и частных, и каждый хорош по-своему. Тот, что в Мельбурне — самый старый в стране, открылся в 1862 году. Из зоопарка Таронга, где содержатся более 4000 животных разных видов, открывается панорамный вид на бухту Сиднея. Ну а Australia Zoo в Квинсленде, носящий имя натуралиста Стива Ирвина, погибшего в 2006 году на съемках телепрограммы о морских животных от удара ската-хвостокола, славится уникальным шоу крокодилов и тем, что именно здесь доживала свой век слоновая черепаха Гариетта, заставшая самого дедушку Дарвина. Натуралист привез еще юную черепаху в Англию с Галапагосских островов в 1835, а несколько лет спустя она переехала в Австралию, где и жила благополучно до… того же 2006 года.