Зачем и куда ехать на сафари

Сафари – слово, от которого веет тропическими ветрами и экзотическими странами. И, произнося его мы вызываем в воображении образ Африканского континента, откуда оно и пришло к нам в лексикон. На суахили «сафари» означает «путешествие», а европейцы привнесли в него дополнительный смысл – охота на диких животных.

К счастью, сейчас охота сбавила свои темпы, оставляя редким видам и нашим внукам шансы увидеть друг друга. С появлением доступных цифровых фотокамер и зум-объективов в моду вошла фотоохота, и мастера со всего мира едут в Африку за редкими трофеями.

Но почему именно Африка? Ведь в мире есть места, где видовое разнообразие местной фауны не только не уступает, но даже превосходит африканское. Безусловно, да. Но ведь мы не биологи (большинство из нас) и не едем в длительные экспедиции искать редких ящериц. Мы хотим увидеть крупных животных, которые не будут от нас прятаться и не придётся весь день, как Шарик, гоняться за зверем со своим «фоторужьём» .

Слоны, носороги, бегемоты, буйволы, жирафы, зебры, а также разнообразные большие кошки – вот ради чего люди хотят попасть на африканское сафари.

Да, скажете вы, но ведь в Индии тоже есть крупные дикие животные Действительно так. Только по иронии судьбы и слоны,и тигры предпочитают джунгли, где их трудно найти и увидеть. В то время как представители крупной африканской фауны обитают в саваннах, где их легко найти и сфотографировать.

И тут мы переходим к выбору региона. Если очень сильно упростить географию континента, то север его занимает пустыня; запад – вечнозелёные дождевые леса, покрывающие страны с нестабильной политической системой и тревожной эпидемиологической обстановкой, а также с животными, которых трудно выследить в лесу.

Остаётся юг и восток материка. И так уж сложилось, что россиянам лететь в восточные страны Африки ближе. Поэтому, если вы ещё не были на сафари, то рекомендую начать с региона, который ближе.

Когда-то давным-давно земная кора треснула и начала расходиться в стороны. Трещина протянулась от Сирии до Мозамбика, породив удивительный край саванн и озёр, который называется Великая Долина Разлома, или Великий Рифт (от английского слова rift – разлом). Именно с него я бы и начал знакомство с Африкой. А, выбирая страну, в числе наиболее вероятных кандидатов на поездку, рассмотрел бы Кению.

Почему Кения?

Во-первых, она самая близкая из стран, где после Сахары начинаются саванны. Страна христианская, бывшая британская колония и многие здесь говорят на английском.

Ландшафты Кении очень разнообразны, а богатство животного мира удовлетворит потребности даже самых взыскательных любителей дикой природы и искушенных фотографов.

Если вы не очень хорошо представляете, как выглядит Кения, то вспомните мультфильм «Король Лев». Ведь действие его происходит именно там, и вы сейчас поймете, почему.

Лучшие парки для сафари

Начну, пожалуй, с парка Амбосели, чтобы объяснить, почему действие мультфильма происходит именно в Кении.

Помните начало, когда звери идут смотреть на только что родившегося Симбу? Там есть красивая панорама шествующих по саванне животных на фоне величественного Килиманджаро. Такую картинку можно получить именно в парке Амбосели. Несмотря на то, что сам потухший вулкан находится в Танзании, саванна с видом на него расположена в Кении, и если вы хотите насладиться этим  хрестоматийным видом во время своего путешествия, то стоит включить парк Амбосели в программу.

Он также знаменит высокой численностью поголовья африканских слонов (более тысячи голов). Здесь можно повстречать львов и гепардов, многочисленных зебр и антилоп гну, а также масайского жирафа (один из трёх видов жирафов Кении).

Крупнейший в стране парк – Тсаво, разделённый на Западную и Восточную части одноименной рекой, также заслуживает внимания как оплот видового разнообразия. На его внушительной территории, представляющей собой в основном сухую саванну, обитает множество редких зверей, из которых в первую очередь стоит выделить редких чёрных носорогов. Туристы предпочитают Западный Тсаво из-за более разнообразного рельефа – там встречаются холмы, источники и водоёмы, привлекающие различных птиц и зверей.

Если в Кении вы хотите не только посмотреть саванны, но и насладиться другими  пейзажами, то стоит включить в план поездки национальный парк Абердэр, который расположен на склонах одноимённого хребта. Высота гор превышает отметку 4 000 метров над уровнем моря. Речные долины, туманные леса и бамбуковые рощи – всё это Абердэр. А ещё в лесах водится много обезьян – например, гверецы и голубые мартышки.

Любителям гор советую национальный парк Маунт-Кения, где расположена, как можно догадаться из названия, одноименная гора, вторая по высоте в Африке (5199 метров). На территории встречаются восемь видов природных ландшафтов и много эндемиков – видов, которые можно встретить только в этом регионе.

Озеро Накуру является третьим по посещаемости парком Кении. Несмотря на то, что он относительно невелик, каждый год Накуру принимает огромное количество туристов. Их цель – увидеть вторых по величине сухопутных зверей после слонов – белых носорогов. Увы, этих гигантов осталось не так уж и много, и Накуру, пожалуй, лучшее место в Восточной Африке, чтобы за ними понаблюдать. Ещё одна диковинка, притягивающая в парк ценителей редких видов – жирафы Ротшильда. Вишенкой на торте является само солёное озеро. В его водах водятся небольшие рачки, столь любимые розовыми фламинго. В сезон тут кормится несколько сотен тысяч птиц.

Прежде чем посетить самый популярный парк Кении, стоит сперва добраться до озера Найваша, расположенное неподалёку. Оно пресное, и в нём водится много рыбы, что привлекает огромное количество водных и околоводных птиц. Кстати, многие пернатые прилетают сюда на зимовку из России. Среди местных видов стоит упомянуть орлана-крикуна и священного ибиса, столь почитаемого древними египтянами.

Фото: Yakov Oskanov / Shutterstock.com

Ну а самым популярным парком страны является Масаи-Мара, занимающий северную часть бескрайних равнин до самых границ с Танзанией. С её стороны к Масаи-Мара примыкает не менее известный парк Серенгети, вместе они образуют огромную экосистему, известную прежде всего феноменом, который называют Великой Миграцией. Миллионы антилоп гну и зебр движутся по кругу вслед за дождями и растущей после них травой. Кульминацией этого процесса является пересечение реки Мара, столь популярное среди фотографов-анималистов: с высокого обрывистого берега животные прыгают в воду, где их уже поджидают крокодилы…

Организационные моменты

В национальных парках бывает два вида размещения: кэмпы – большие комфортные палатки с кроватями, душем и туалетом – и лоджи – домики, представляющие собой номера. Кэмпы обычно дешевле. Днём сафари не проводят, так как животные прячутся от жары. Время поездок: с рассвета и до 11:00 и с 16:00 до 18:30. Точные часы проведения сафари зависят от длины светового дня и времени года. В тёмное время суток перемещаться по заповедникам запрещено. А электричество в кэмпах часто бывает по часам и подаётся от генератора, поэтому лучше иметь с собой тройник, чтобы оперативно заряжать все устройства.

И в заключение. Так уж вышло, что Кения не славится своими историческими достопримечательностями или современной архитектурой. Но зато у неё есть шикарные пляжи на берегу океана и невероятная природа, ради которой стоит туда лететь. Я не встречал человека, которого бы эта страна оставила равнодушным.

Отели, которые нам понравились

Lake Nakuru Lodge — от 8 500 рублей*  за ночь на человека 

Kibo Safari Camp — от 7 900 рублей*  за ночь на человека 

Стоимость авиабилета туда-обратно: от 38 500 рублей*

*Цены актуальны на момент публикации

Фото: unsplash.com; shutterstock.com