Чили — государство чемпион. Из-за особенностей ландшафта природа здесь часто впадает в крайности. Это самая протяжённая страна (вытянута с севера на юг на 4600 километров), с самой сухой пустыней мира (в пустыне Атакама столетиями не выпадают осадки), самым высокогорным в мире озером (водоём в Охос-дель-Саладо расположен в 6 390 метров над уровнем моря). Здесь очень много «самых-самых» мест и достопримечательностей, на осмотр всех обычного отпуска не хватит. Мы выбрали наиболее интересные:

Фото: Рука пустыни

1. Рука пустыни

В чилийской пустыне Атакама, в 75 км к югу от города Антофагаста, находится памятник, который меньше всего ожидает там встретить одинокий странник. Памятник отчаянию и одиночества человека в песках — Руку пустыни — поставил здесь в 1992 году скульптор Марио Ираррасабаль. Если бетонного великана закопать в песок, именно таким жестом он попрощается с миром. Отправляясь на осмотр скульптуры (из Антофагаста сюда возят туристические группы), не забудьте, что в пустыне на несколько десятков километров вокруг нет ни Макдональдсов, ни туалетов. Рука пустыни — единственное, что напоминает здесь о присутствии человека.

Фото: Национальный парк Торрес дель Пайне

2. Национальный парк Торрес-дель-Пайне

Если бы еврейскому богу пришлось высаживать Эдем второй раз, он выбрал бы Торрес-дель-Пайне. В 1978 году комиссия ЮНЕСКО признала чилийский национальный парк биосферным заповедником. Кажется, что здесь собраны самые красивые кусочки природы со всех концов Земли: горы и леса, ледники и фьорды, родники и озёра. В парке проложено несколько многодневных пешеходных маршрутов — Торрес-дель-Пайне является самым посещаемым туристическим местом Чили.

Фото: Самый большой бассейн в мире

Фото: premierpoolsandspas.com

3. Самый большой бассейн в мире

Представьте себе футбольное поле, наполненное водой. Умножьте на десять. Вы получите самый большой в мире бассейн под открытым небом.
Сан-Альфонсо-дель-Мар расположен в 100 километрах к западу от чилийской столицы Сантьяго. Один километр в длину, 77 тысяч квадратных метров площади — в бассейне таких размером можно не только плавать, но и ходить под парусом. Что чилийцы и делают: в Сан-Альфонсо-дель-Мар любой желающий может арендовать катамаран или яхту и плыть по ровной, как зеркало, воде. Несмотря на то, что вода для бассейна забирается из Тихого океана, она не соленая и настолько прозрачна, что дно видно в любой его точке.

Фото: Мраморные пещеры

4. Мраморные пещеры

Недалеко от деревни Чиле-Чико, в 1500 километрах от чилийской столицы, находится лучшее в Чили (а может, и в мире) место для каякинга — Мраморные пещеры или Мраморный собор на озере Каррера. На самом деле стены пещер, которые образуют извилистый лабиринт в скалах полуострова, не мраморные, а состоят почти целиком из известняка. Впрочем, блики воды на голубых сводах создают полное впечатление, что вы плывете внутри сказочного мраморного дворца. До пещер можно добраться на катере, а вглубь лабиринта можно попасть только на небольшой лодке или каяке.

Фото: Остров Пасхи

5. Остров Пасхи

Добро пожаловать «к чёрту на кулички»: остров Пасхи — самый удалённый от цивилизации населённый остров. От побережья Чили до острова больше трёх с половиной тысяч километров. Природа обделила остров разнообразием растений и животных. Здесь водится пара десятков видов морских птиц, и мало что растёт, кроме сорняков и тутовых деревьев. Однако путешественники стремятся сюда не за красотой, а за тайной.

Остров Пасхи известен прежде всего своими каменными статуями — Моаи. Десяти- и пятнадцатиметровые статуи в виде человеческих голов повернуты затылками к морю, а носом в глубину острова. Судя по развалинам древних каменоломень, статуи делали из спрессованного вулканического пепла в центре острова. Каким образом их удалось доставить к побережью (вес некоторых статуй переваливает за 200 тонн) — учёным до сих пор неизвестно.

Фото: Город-призрак Хамберстоун

6. Город-призрак Хамберстоун

На севере Чили, посреди пустыни, в пятидесяти километрах от ближайшего населенного пункта (города Икике) находится заброшенный город Хамберстоун. Город был основан в конце 19 века, когда здесь нашли месторождение селитры. Сперва шахтерский посёлок, затем городок с театром, церковью и железнодорожной станцией — Хамберстоун быстро разросся. И так же быстро опустел, когда селитровая жила иссякла. Лишившись заработка, люди постепенно покидали город, оставляя за собой дома с нажитым имуществом. Здесь и сегодня можно зайти в любой заброшенный дом и порыться в старых сундуках, в надежде отыскать какой-нибудь ценный сувенир.

Фото: Андский Христос

Фото: saddahaq.com

7. Андский Христос

Один из редких примеров, когда религия объединяет. Андский Христос — памятник, который 100 лет назад был установлен на перевале Бермехо в Андах, положил конец войне между Чили и Аргентиной.
В начале XX века две соседние страны спорили о статусе приграничных территорий. Спор мог закончиться войной, но вмешались служители церкви. Местный епископ предложил установить на границе памятник, который явился бы символом дружбы и примирения. На церемонию открытия памятника собрались несколько тысяч жителей Чили и Аргентины. Прибыли и военные двух стран, чтобы произвести торжественный залп. Так Чили и Аргентина заключили мировое соглашение.

Фото: Колония пингвинов на острове Магдалены

8. Колония пингвинов на острове Магдалены

Пожалуй, это единственное доступное место на Земле, где любой желающий может увидеть такое количество пингвинов в одном месте одновременно. Остров Магдалены расположен в Магеллановом проливе, в окрестностях Пунта-Аренаса. Ежегодно в конце октября почти 50 000 пар пингвинов добираются сюда, чтобы завести потомство. К февралю остров покрыт пингвинами сплошным слоем, как чёрным снегом. Пингвины занимаются своими делами и совершенно не боятся туристов, которые приплыли сюда посмотреть на них. Попасть на остров можно в составе туристической группы на пароме (2 часа в одну сторону).

Фото: Лунная долина (Валье-де-ла-Луна)

9. Лунная долина (Валье-де-ла-Луна)

Если отъехать 30 километров от города Сан-Педро по направлению к центру Атакамы — самой сухой пустыни мира, то можно прогуляться по Луне.
Лунная долина — так называют причудливые ландшафты этой части пустыни за их сходство с лунной поверхностью. Вода и ветры на протяжении многих тысячелетий шлифовали камни и песок, белый цвет соляных озёр придает долине ещё больше сходства с космическим пейзажем.