Российские туристы давно облюбовали второй по величине греческий город — Салоники, город с 2300-летней историей, названный в честь македонской принцессы.

Фото: Вид Салоники от крепостной стены

Согласно преданию, город основал в 315 году до нашей эры македонский царь Кассандр. Он назвал город в честь своей жены Фессалоники, сестры Александра Великого, фессалийской принцессы. После своей смерти Фессалоника, по греческой легенде, превратилась в русалку и с тех пор плавает в Эгейском море. Когда Фессалоника встречает мореплавателей, она спрашивает у них, жив ли царь Александр. Русалка отпускает корабль с миром только тогда, когда получает ответ: «Он жив и всё ещё правит». В случае отрицательного ответа Фессалоника безжалостно топит корабль со всеми пассажирами.

Фото: Зонтики Салоники, Греция

Салоники недолго были македонскими. Во II веке до нашей эры их захватили римляне, после город перешёл к Византийской империи, при власти которой в IX веке в городе родились святые Кирилл и Мефодий. В X веке Салоники забрали себе сарацины и продали в рабство 22 тысячи жителей. После сарацин городом владели болгары, сицилийские норманны, Латинская империя, Эпирское царство, Никейская империя, группировка зилотов, турки и венецианцы.

Фото: Средневековый замок

В XV веке после долгих попыток турок захватить Салоники город стал частью Османской империи и пробыл под её властью до XX века. За пять веков город полностью стал турецким: значительная часть греческого населения была убита во время военных конфликтов, многих продали в рабство, оставшиеся греки массово переходили в ислам и начинали говорить по-турецки или уходили жить в горы. Большую часть жителей составляли испанские евреи и турки, основным языком города стал ладино. В XIX веке в городе родился основатель современного турецкого государства Ататюрк.

Фото: Руины римского Форума

Восставшие греки пытались взять Салоники с начала XIX века, но удалось им это сделать только почти через 100 лет. В 1917 году большую часть старого города уничтожил пожар. Вместе с домами тысяч жителей исчезли и следы османской цивилизации. Архитектор Эрнест Эбрар, восстанавливая Салоники, особенно акцентировал внимание на памятники византийского и античного периодов.

Фото: Панорамный вид набережной от Белой башни

Большинство экскурсий в
Салониках начинаются с площади Аристотеля, которая считается главной в городе и самой красивой и величественной во всей Греции. Туристам также обязательно показывают Белую башню или Башню львов, построенную турками на берегу залива и использовавшуюся для обороны и в качестве тюрьмы и места казней. После устроенной в XIX веке в башне массовой казни узников башню прозвали кровавой. Заполучив Салоники, греки в качестве символического жеста побелили башню. Побелка смылась, а название осталось. Сейчас в башне устроен музей, а на её вершине — смотровая площадка. Недалеко от башни расположен Археологический музей, в котором хранятся исторические находки, обнаруженные в городе и во всей области Македония, в том числе драгоценности местных правителей.

Фото: Белая башня

Экскурсии в Салониках не проходят мимо храмов. Главное религиозное сооружение города — базилика Святого Димитрия, построенная в IV веке. По преданию, Димитрий был казнен римским императором Нестором в темнице, которая стояла на месте базилики. По другому преданию, базилику построили на месте могилы Димитрия. Туристам также показывают собор Святой Софии VII-VIII веков, церковь Святых Апостолов XIV века, церковь Святого Пантелеймона XIII века, церковь Панагия Халкеон XI века и базилику Ахиропиитос («Нерукотворная») V века. Ахиропиитос стала первой церковью города, которую турки превратили в мечеть. Султан Мурад II после захвата города потребовал сделать надпись на одной из колонн: «Султан Мурад захватил город Салоники в 833 году» — по исламскому календарю.

Фото: Собор Святой Софии

В Салониках сохранилась Триумфальная арка, построенная в конце III века римским императором Галерием. Колонны арки облицованы барельефами, на которых изображены сцены из персидского похода императора. Рядом с аркой стоит Ротонда святого Георгия, также построенная при Галерии и использовавшаяся, по разным версиям, как мавзолей, как комплекс для официальных приёмов или как храм, в том числе имперского культа. К V веку ротонду перестроили под церковь и украсили мозаиками.

Фото: Триумфальная арка

Пляжи в Салониках неудобны для купаний, но в окрестностях города можно найти множество отличных пляжей. В 22 километрах от города расположен пляж Agia Triada с кристально чистой водой, золотистым песком и развитой инфраструкторой. В 30 километрах от города находится пляж Angelochori, очень популярный у любителей кайт- и виндсёрфинга. В 17 километрах от города — пляж Nea Michaniona, который, напротив, подойдёт для тех, кто предпочитает спокойный отдых.

Фото: Пляж

У Салоников есть собственный аэропорт — «Македония», в который можно прилететь без пересадок из нескольких крупных российских городов. Из порта Салоников можно добраться до многих греческих городов. Салоники — еще и крупнейший железнодорожный узел Греции, связывающий город с Афинами, Белградом, Константинополем, Бухарестом, Софией и Скопье. За шесть часов можно добраться до Афин и на автобусе, билеты на который всегда продаются в кассах.

Смотрите также:
Скорее в Грецию!
10 кристально чистых пляжей мира