В Индии сплетаются древние традиции и современные болливудские фантазии. Хижины из банановых листьев в деревнях Раждастана и небоскрёбы, подпирающие небо Нью-Дели. Красочные обряды в индуистских храмах и высокие информационные технологии Бангалора. Но любопытнее всего — удивительные обычаи и места, которыми славится Индия.

Хочу в Индию!

1. Озеро скелетов (Роопкунд / Roopkund, штат Уттаракханд)

Фото: Озеро скелетов
Фото: Nick Fleming Photographer

В 1942 году британский егерь в Роопкунде сделал удивительное открытие. На высоте 5 тысяч метров в замёрзшем озере он обнаружил большое скопление скелетных останков человека. Что делали там эти люди и что их убило — стало главной загадкой для учёных в последующие десятилетия.

Было сделано множество предположений: эпидемия, внезапный сход лавины и даже ритуальное самоубийство последователей культа. В 2004 году, с появлением технологий, позволяющих провести подробные анализы, ситуация стала проясняться.

Оказалось, что все тела относятся к 850 г. н.э. и делятся на две группы: одна из них — семья или родственные лица, другая — более низкорослая, местные жители. Вместе с костями нашли также кольца, копья и бамбуковые палки. Эксперты предполагают, что это были паломники и местные носильщики. Все люди умерли от ударов в голову неких округлых предметов. Но что это было?

У гималайских женщин есть древняя традиционная песня про разгневанную богиню, обрушившую на незваных гостей в её горном святилище, смерть в виде града, «твёрдого как железо».
После долгих исследований учёные пришли к такому же выводу: все 200 человек погибли от внезапного и необычайно крупного града — размером с футбольный мяч (около 23 см). На открытом пространстве злополучной долины спрятаться у путешественников не было ни малейшего шанса. Останки пролежали в замёрзшем озере в течение 1200 лет до того, как катастрофа открылась миру.

2. Город близнецов (Кодинай / Kodinhi, штат Керала)

Фото: Город близнецов
Фото: Niklas Halle’n / Barcroft Media

Эта деревня с первого взгляда похожа на тысячи других таких же по всей Индии. С одним отличием — здесь слишком часто рождаются близнецы. На каждые 1000 родов 45 оказываются с близнецами.

Рождение близнецов вообще довольно редкое явление. Статистика говорит, что только 3 из 100 родов приводят к появлению двух младенцев. В Индии же это происходит ещё реже — 1 пара на 4 тысячи рождений.
Феномен этой местности был обнаружен в 2008 году, когда подсчитали, что за последние 25 лет здесь родилось более 250 пар близнецов. Врачи считают, что в регионе их ещё больше.

Было выдвинуто предположение, что это связано с загрязнённой водой в деревне. Но от этой гипотезы быстро отказались — никаких существенных загрязнений или аномалий не обнаружили, к тому же большая часть детей были совершенно здоровы.
Разгадка странной закономерности до сих пор не найдена, зато в городок уже проложен туристический маршрут — к обоюдной радости местных жителей и путешественников.

3. Город Кришны и убежище для вдов (Вриндаван / Vrndavana, штат Уттар-Прадеш)

Фото: Индия

В нескольких часах езды от столицы расположено одно из самых священных индуистских мест. Согласно легендам, именно в лесу Вриндавана родился танцующий бог Кришна с голубой кожей, появляющийся в обличии пастуха с флейтой и заигрывающий с симпатичными пастушками-гопи. В городе действует несколько тысяч храмов, день и ночь звучат песни, посвящённые Кришне и его возлюбленной Радхе и, кажется, весь воздух пропитан любовью. Ежегодно сюда стекаются тысячи паломников, а многие даже специально приезжают умирать — как и Варанаси, священный город обещает выход из сансары и прекращение цепочки рождений и страданий.

Но есть у Вриндавана и другая слава. Со всей страны стекаются сюда обездоленные, одинокие или оставленные семьями женщины. Все они — вдовы. Согласно древней традиции принято считать, что они чем-то прогневали богов, раз те наслали такое проклятье на семью. Овдовевшая женщина становится изгоем — суеверные родственники стараются избавится от обузы, прохожие сторонятся женщины в белом сари. Вдове полагается до конца жизни соблюдать строгий пост и лишать себя всех развлечений и радостей — чтобы ни в коем случае не почувствовать жажду жизни.

Сегодня среди образованных индийцев в больших городах эта суровая традиция почти не соблюдается. Женщина, у которой погиб муж, часто поселяется в доме своих детей или родственников. Далеко не все надевают белое сари и ограничивают себя в сладостях.

Однако в деревнях всё остается по-прежнему. И сотни женщин разного возраста — и совсем молодые, и пожилые — ежегодно стекаются в Вриндаван, чтобы найти здесь убежище.
Они живут при ашрамах и храмах — поют бхаджаны и мантры (религиозные песнопения), выполняют какую-то работу для местных, но чаще всего живут на подаяния паломников.

Сколько вдов здесь проживает сегодня точно неизвестно — по разным оценкам от 2 до 10 тысяч. Все эти женщины не имеют никакой перспективы, кроме как жить по суровому закону индийского общества и молиться о скорейшем завершении этой жизни.
Несмотря на все старания волонтёров и неравнодушных людей из образованных слоёв, пытающихся как-то изменить ситуацию, поток женщин пока не прекращается.

4. Самое влажное место на Земле и живые мосты (Маусинрам / Mawsynram, штат Мегхалая)

Фото: Маусинрам
Фото: Veg Momos

«Земля облаков» или «обитель дождей» — так называют деревушку в штате в Мегхалая. По данным книги рекордов Гиннеса — это самое влажное место на нашей планете. С июня по сентябрь муссоны переносят сюда влагу с Бенгальского залива. Она конденсируется над плато в Восточных горах Кхаси и выпадает обильными осадками, буквально затопляющими окрестности.

Казалось бы — ну что особенного в дождях? Но эти дожди приносят ежегодно 11 871 мм воды. Для сравнения — в Санкт-Петербурге, «самом дождливом городе России», за год выпадает около 662 мм, а в Лондоне — и вовсе 554 мм.

Местные жители, работающие на открытом воздухе, придумали своё спасение от непрекращающегося ливня. Они плетут из бамбука и банановых листьев огромные «зонты», которые удерживаются на голове, в то время как руки остаются свободными.
Удивительно, но когда сезон заканчивается, наступает время жесточайшей засухи, во время которой создается дефицит питьевой воды и людям приходится преодолевать большие расстояния, чтобы пополнить запасы.

Но места эти славятся не только дождями. В 16 км от Маусинрама есть город Черапунджи, занимающий почётное второе место по влажности. Здесь растут живые мосты из переплетённых корней деревьев. Ficus elastica (каучуковое дерево) — дальний родственник фикусов на наших подоконниках.

Давным-давно местные жители заметили уникальную мощь и эластичность корней этого дерева и с их помощью решили проблему пересечения рек в окрестностях города.

Для того, чтобы вырастить мост длиной 30 метров требуется от 10 до 15 лет. Со временем мосты разрастаются и становятся крепче, так что могут выдерживать одновременно более 50 человек. Некоторым из «живых мостов», ежедневно используемых жителями и туристами, уже более 500 лет.

Фото: Мост из корней деревьев
Фото: © Amos Chapple

Здесь же, в деревне Нонгиат, растёт единственный в своем роде двухэтажный «виадук», отдалённо напоминающий тауэрский мост в Лондоне. Правда, для того, чтобы по нему пройтись, придётся потрудиться и преодолеть несколько часов горного трекинга — деревня расположена на высоте более 2 тыс. метров.

5. Храм крыс Карни Мата (Деншок / Denshok, штат Раджастан)

Фото: Карни Мата
Фото: depositphotos.com

В храме живет более 20 000 крыс, в том числе несколько особей крыс-альбиносов, которых почитают как особо священных. Паломники со всей Индии съезжаются, чтобы получить благословение от животных. Многие стремятся разделить с крысами обед или уносят в карманах крысиные экскременты. Как же вышло, что крысы заняли столь почётное положение?

Легенда гласит, что в 15 веке в этих краях жила необычная женщина, прозванная Карни Мата («мать Карни»), — воплощение богини-воительницы Дурги. Она занималась проповедничеством, ходила по деревням со своими последователями и даже благословляла правителей на завоевания. В Деншоке, пытаясь напиться воды из реки, утонул её приёмный сын. Карни Мата просила бога смерти Яму воскресить мальчика, но он отказал ей. Тогда она провозгласила, что мальчик и все мужчины её касты никогда не попадут к Яме, а после смерти будут принимать обличие крыс и жить в этом храме до следующего перерождения.

Фото: Храм

Крыс, ласково называемых здесь «каббас» («маленькие дети»), кормят зерном, молоком и скорлупами кокосов. Вода в чашах, из которых пьют крысы, считается святой, и по поверью приносит счастье паломникам. Особо рьяные верующие стараются съесть и немного «священной» еды, оставшейся после крысиной трапезы. В это трудно поверить, но за всё время здесь не зафиксировано ни одного острого кишечного заболевания.

В храме нужно ходить только босиком и стараться ни в коем случае не навредить грызунам. Для защиты от кошек и других хищников пространство храма обнесено специальной сеткой. В случае убийства священного животного, его следует заменить фигуркой из золота или серебра, равной по весу и размеру. В храме хранится уже несколько десятков подобных фигурок.

Ухаживают за большим крысиным семейством жители деревни из клана Депават, который насчитывает 513 человек. Они работают посменно в соответствии с лунным циклом и постоянно живут в храме, считая эту обязанность своим жизненным призванием.

Фото на превью: © Amos Chapple