Знакомство с Индией лучше начинать с севера. В Нью-Дели удобнее всего прилетать из Москвы, а самая знаменитая достопримечательность, Тадж-Махал, находится от индийской столицы в двух часах езды на поезде, в Агре. Осмотрев мечеть-мавзолей — а больше там осматривать особо нечего — можно отправляться в Джайпур.

Фото: Альберт-Холл (Центральный музей), Джайпур

Географическое соседство Дели, Агры и Джайпура называют Золотым треугольником и золотой он, по всей видимости, не из-за цвета песка пустынь северной Индии, а из-за концентрации всевозможных достопримечательностей. Более насыщенной экскурсионной программы, чем поездка по Золотому треугольнику, в Индии не найти.

Фото: Хава-Махал, Дворец Ветров, Джайпур

Джайпур, столица Раджастана (на карте), тоже под завязку набит историческими памятниками и архитектурными шедеврами. Город был основан в начале 18 века как новая столица Дхундхара — княжества, которое до объединения Индии было одним из самых богатых на полуострове Индостан. Статус молодой столицы обязывал Джайпур иметь все необходимые атрибуты: дворец правителя — махараджи, музеи с собраниями костюмов и оружия, художественные галереи с коллекциями древностей, башню Сарга-Сули — для панорамного обзора окрестностей. В Джайпуре есть даже обсерватория — крупнейшая из пяти, построенных в Индии к началу двадцатого века.

Фото: Джайпур

Обойдя все музеи и дворцы Джайпура и успев заскочить на городской рынок за специями и шелковыми платками, путешественники обычно уезжают обратно в Нью-Дели. Между тем, главная достопримечательность Джайпура находится за его пределами.

Фото: Галтаджи

К востоку от города, в десяти минутах езды на рикше, находится Галтаджи — центр паломничества с несколькими храмами, развалинами древней крепости и источником святой воды. Чтобы добраться до храмового ансамбля, нужно подняться на гору (всем любителям пеших маршрутов, советуем прочитать статью 10 самых захватывающих пеших маршрутов). У подножья горы вас окружат дети и предложат купить орехи и фрукты. Это угощение для обезьян, которых на горе живет примерно три тысячи. В Галтаджи трудно сделать хотя бы одну фотографию без того, чтобы какая-нибудь мартышка не попала в кадр.

Фото: Индуистский отшельник

Где-то не полпути до храма вы встретите саду — индуистского отшельника, который навсегда поселился здесь, скрываясь от городской суеты. Лохматый, с засаленной бородой, замотанный в кусок белой ткани — вид у отшельника пугающий. Но, завидев любого туриста, он приветливо машет рукой. Улыбнитесь в ответ и бросьте ему монетку — на удачу.

Если вы еще не решили, куда отправиться путешествовать, то вот список из пяти стран, отдых в которых не влетит вам в копеечку.