До тех пор, пока я не побывал в Варанаси (Индия), я и представить себе не мог, что у привидений немытые уши, дрожащие пальцы и что привидение может попросить у тебя монетку.

Варанаси — важнейший в индуистской религиозной традиции город. По легенде его основал бог Шива несколько тысяч лет назад. Сегодня Варанаси одно из самых важных мест паломничества в стране. Одни индуисты стремятся попасть сюда, чтобы очиститься от грехов, окунувшись в священные воды реки Ганга (именно так — на хинди название реки женского рода). Другие — чтобы покинуть мир живых, завершить цикл перерождений и навсегда остаться в нирване (на хинди она называется «мокша»). Чтобы душа индуиста совершила этот маршрут, его тело должно быть сожжено на берегах Ганги.

Фото: Религиозная церемония

Подобный антураж делает Варанаси жутким местом: вполне уместно называть этот город крематорием на отрытом воздухе. Который, к тому же, работает круглосуточно. И тем не менее Варанаси остается одной из самых популярных точек притяжения туристов со всего мира. Паломники, которые в лучах восходящего солнца молятся на берегу реки на фоне тысячелетних храмов, — такое невозможно пропустить. Если вы путешествуете по северной Индии, обязательно постарайтесь заехать в Варанаси хотя бы на пару дней. Этот город стоит того, чтобы ради него изменить маршрут.

Фото: Паломники спускаются к реке

Первое, что я сделал, когда приехал в Варанаси, — отправился к гхатам. Так называются площадки на берегу Ганги, которые длинными каменными ступенями спускаются к воде. Уже с утра гхаты заполнены людьми: отсюда прибывшие в город паломники спускаются к реке, чтобы совершить религиозное омовение. Несмотря на то, что вода Ганги очень грязная и похожа, скорее, на густую темную жижу, для индуистов она чиста и священна.

Затем я направился к ближайшему гхату, на котором кремируют умерших. Их в Варанаси два: Харишчандра и Маникарника. Однако подойти совсем близко мне не удалось.

Большинство туристов приезжают в Варанаси с единственной целью — сфотографировать ритуальные костры. Варанаси, пожалуй, самое доступное место в мире, где можно так близко рассмотреть эту жутковатую древнюю традицию. Любопытство сильнее страха. При этом туристы иногда не отдают себе отчета в том, что пришли сфотографировать чужие похороны.

Фото: Ритуальные костры

Возле входа в гхат Харишчандра меня жестом остановил охранник. — Но фотос, — сказал он. — Хэв респект. Охранник проводил меня к ближайшей смотровой башне, откуда туристы могли наблюдать за кремацией, никому при этом не мешая. На ступеньках входа сидел закутанный в ткань индийский старик. Он попросил у меня денег. — Дай ему десять рупий, — объяснил охранник. — Он собирает на дрова для своего костра.

Фото: Кремация

Ритуальные костры для кремаций складывают из натуральных дров, которые в Индии очень дорогие. К примеру, если вы хотите, чтобы вас или вашего родственника кремировали в обычном, государственном крематории, это обойдется примерно в 500 рупий. Костер из натуральных дров на берегу Ганги стоит пять тысяч. Путешествие в нирвану — дорогое удовольствие. Бедняки, которые хотят туда отправиться, в течение долгого времени собирают деньги, забыв про земные дела. Эти хлопоты могут растянуться надолго, иногда на несколько месяцев. Все это время они живут словно приведения, которые временно застряли между нашим миром и потусторонним.

Я дал старику сто рупий и стал подниматься на башню.

Смотрите также:
Керала — рай в тропическом лесу
Секретный Джайпур: индуистские-отшельники и гора с армией обезьян