Чуть ли не самый популярный музей сицилийского города Палермо — монастырское кладбище. Катакомбы капуцинов — так он называется — зрелище жуткое и не для слабонервных. Погребальные подземные галереи, в которых в открытом виде (то есть без гробов) покоятся останки более 8 тысяч человек — прежде всего духовенства, а также аристократии, богатых купцов, военачальников. Скелетированные, мумифицированные и забальзамированные тела усопших лежат, стоят и висят здесь в нишах и на полках вдоль стен — это одна из самых знаменитых и обширных выставок мумий в мире. Если интерес к чужой загробной жизни у вас пересиливает страх перед мертвецами — добро пожаловать в подземное царство Аида с экскурсией.

Хочу в Палермо!

Фото: Катакомбы капуцинов

История Катакомбов началась в XVI веке, когда на Сицилии обосновался монашеский орден капуцинов. Со временем встал вопрос о месте захоронения усопших братьев. Оказалось, лучшего места чем крипта храма при монастыре (Convento dei Cappuccini) — подземного сводчатого помещения, расположенного под алтарём — не найти. В 1599 году здесь был погребён брат Сильвестро из Губбио, а затем сюда перенесли останки нескольких ранее скончавшихся монахов. Перед размещением в Катакомбах тело высушивали в специальной камере в течение 8 месяцев, потом омывали уксусом и одевали. По мере заполнения кладбища новыми «постояльцами» добавлялись и удлинялись коридоры и проходы. В XVIII веке выяснилось, что метод бальзамирования, освоенный капуцинами, в сочетании со специфическим воздухом Катакомб не позволяет телам разлагаться. Когда об этом стало известно в миру, в монастырь потянулись благотворители и жертвователи, выражавшие желание после смерти быть не похороненными под землёй, а законсервированными здесь. Монахи не отказывали. Так Катакомбы стали престижным кладбищем духовных лиц, дворянских и буржуазных семей Палермо.

Фото: Музей мертвецов

Все мумии распределены по статусу, который они занимали при жизни, профессиональным, гендерным и прочим признакам. Например, здесь есть коридор монахов (самые древние «экспонаты»), зал девственниц, детский зал, зал супружеских пар, мужской коридор. Миряне одеты по моде своего времени: шёлковые платья с кружевами и оборками и шляпки у дам и дорогие костюмы с сорочками и жабо у мужчин. Захоронения велись до 1882 года. После этого исключение было сделано лишь дважды. Для вице-консула США Джованни Патарнити в 1911 году и для двухлетней Розалии Ломбардо, скончавшейся от воспаления лёгких в 1920 году. Мумия девочки, покоящаяся в стеклянном гробу, считается чуть ли не самой красивой, если это слово тут уместно употребить, в мире. Её кожа, волосы, черты лица, кажется, совсем не изменились — Розалия будто спит. В честь девочки была переименована часовня при монастыре.

Фото: Розалия Ломбардо, скончавшаяся от воспаления лёгких

Катакомбы капуцинов не раз были упомянуты известными испанскими, итальянскими и французскими писателями (например, Ги де Мопассан упоминал это место в «Бродячей жизни»), что сделало музей весьма известным во всей Европе. Однако сюда приезжают не только туристы, но и те люди, чьи предки захоронены в склепе под монастырем. Первоначально в Катакомбы можно было попасть из находящейся сверху монастырской церкви. Однако в 1944 году открыли новый вход — прямо с Пьяцца Каппучини (Piazza Cappuccini). Музей (сайт) работает круглогодично, 7 дней в неделю летом и с выходным по воскресеньям с октября по март. Фотосъёмка запрещена.