Даже самые современные и богатые зоопарки, увы, не дают представления о жизни животных на воле. Тем, кто любит природу и мечтает понаблюдать за млекопитающими или птицами в естественной среде обитания, за впечатлениями лучше отправиться в один из многочисленных национальных парков, благо выбор огромен. Только имейте в виду, дикая природа непредсказуема, а звери стараются избегать контактов с людьми, так что в большинстве заповедников практически невозможно повстречать животное крупнее и интереснее белки.
Чтобы помочь вам избежать разочарования от неудавшейся встречи, мы составили список мест, где можно наверняка увидеть самых интересных представителей фауны — от крошечного лемура величиной с палец до гигантского голубого кита.

Фото: Калимантан, Индонезия

1. Калимантан, Индонезия
На индонезийской части острова в национальном парке Танжунг Путинг обитают орангутаны, обезьяны-носачи, олени, дымчатый леопард, 230 разных видов птиц, крокодилы и множество рептилий. В северной части парка в Кэмп Лики, научной базе по изучению и защите орангутанов, в условиях максимально приближенных к естественным проживает несколько десятков особей этих животных. Животные свободно перемещаются по территории базы, а почти всю популяцию сразу можно увидеть во время ежедневного кормления.

Фото: Масаи Мара, Кения

2. Масаи Мара, Кения
Одно из самых впечатляющих зрелищ на планете — великую миграцию животных можно увидеть в национальном парке Масаи Мара в Кении. С августа по октябрь многотысячные стада зебр, антилоп и газелей в поисках зелёных пастбищ пересекают вброд опасную реку Мара.

Фото: Лес Бвинди, Уганда

3. Лес Бвинди, Уганда

Лес Бвинди — это уникальная эко-система, являющаяся домом для множества птиц, рептилий, насекомых и млекопитающих. Главные обитатели этих джунглей — горные гориллы, ближайшие родственники человека. Посмотреть на горилл с близкого расстояния (до пяти метров) можно только в ходе трекинг-тура. Для участия в туре желательно обладать хотя бы средней физической формой; ходить по пересечённой местности придётся много.

Фото: Азорские острова, Португалия
4. Азорские острова, Португалия
В прибрежных водах Азорских островов встречается более 20 различных видов китообразных. Если дельфины и афалины обитают здесь постоянно, то большая часть китов приплывает к Азорским островам в ходе миграции. Весной и в конце зимы у берегов можно увидеть синего кита, а летом вы почти наверняка встретите сейвала или кашалота. Большинство контор, организующих китовые туры, находятся на островах Пику, Фаял и Терсейра.

Фото: Галапагосские острова, Эквадор

5. Галапагосские острова, Эквадор
Галапагосы в первую очередь уникальны тем, что большинство проживающих здесь животных — эндемики, т.е. их нет больше нигде в мире. Именно разнообразная и уникальная фауна этих островов вдохновила Чарльза Дарвина на написание его знаменитого труда «Происхождение видов». Здесь обитают удивительные морские игуаны, морские котики, синелапые олуши, галапагосские пингвины, и, разумеется гигантская слоновая черепаха — чемпион-долгожитель среди млекопитающих (средняя продолжительность жизни — 150 лет).

Фото: Шпицберген, Норвегия
6. Шпицберген, Норвегия

Шпицберген (по-норвежски Свальбард) — архипелаг, расположенный в Северном Ледовитом океане, и самая северная часть Европы. Несмотря на удалённость от цивилизации и суровые условия, туризм здесь развит очень хорошо. Столица архипелага, город Лонгйир — главная отправная точка для экспедиций на северный полюс и менее экстремальных туров вдоль берегов или вглубь архипелага. Большая часть Шпицбергена — огромный заповедник, где можно повстречать арктических лисиц, тюленей, моржей и, конечно, белых медведей. На сегодняшний день размер популяции медведей на Свальбарде — около 3000, т.е. здесь их буквально больше, чем людей, так что встреча как минимум с одним из них практически гарантирована.

Фото: Эверглэйдс, США
7. Эверглэйдс, США
Заповедник Эверглейдс находится в болотистой местности менее чем в 100 километрах от шумного Майами. Большая часть парка — это «зона абсолютно дикой природы», т.е. здесь нет никаких построек и полностью отсутствует хозяйственная деятельность. Заповедник оборудован удобными пешеходными маршрутами, которые позволяют наблюдать за разнообразными птицами и мелкими млекопитающими. По рекам, болотам и каналам Эверглейдс, которые буквально кишат крокодилами и аллигаторами, проводят специальные экскурсии на аэроглиссере (лодке с пропеллером).

Фото: Исла Мухерес, Мексика
8. Исла Мухерес, Мексика
Одно из лучших мест для плавания с китовыми акулами — воды вблизи острова Исла Мухерес в Мексике. Китовая акула — самая крупная рыба в мире, достигает 20 метров в длину. Они питаются планктоном и абсолютно безопасны для человека, так что к ним можно приблизиться вплотную и даже потрогать. Миграционные пути китовой акулы проходят вдоль берегов Мексики с мая по сентябрь.

Фото: Мадагаскар
9. Мадагаскар
На этом африканском острове обитает около сотни разнообразных видов лемуров — животных, которых нет больше нигде в мире, от 30-граммового карликового лемура до 10-килограммового кольцехвостого лемура. Имейте в виду, что за некоторыми видами этих симпатичных животных понаблюдать можно только в ходе ночной экскурсии (днём они спят). Помимо лемуров на Мадагаскаре можно увидеть мадагаскарских хамелеонов, несколько видов черепах и ящериц и немногочисленных хищников острова, фосс и виверр.

Фото: Йеллоустон, США
10. Йеллоустон, США
Йеллоустон — самый большой национальный парк в Америке и один из самых крупных в мире. Фауна парка Йеллоустон представлена хищниками (в том числе крупными), разнообразными парнокопытными, грызунами, птицами и рептилиями. И если увидеть редких животных вроде волка, рыси или пумы вблизи туристических троп совершенно невозможно, то встреча со стадом диких бизонов даже во время короткой экскурсии вам практически гарантирована. Также в последнее время здесь все чаще видят койотов, иногда даже вблизи туристических зон.