Какие острова Европы вы знаете? Наверняка многие первым делом назовут Крит или Кипр, продолжат Сицилией и Корсикой, а закончат перечисление широко известными Канарами. Однако островов в Европе гораздо больше и некоторые из них окажутся намного интереснее популярных туристических мест. Представляем обзор пяти самых необычных островов нашего континента, с которыми стоит познакомиться поближе.

Исландия

Самобытная страна, которая известна фьордами и вулканом с непроизносимым названием Эйяфьядлайекюдль. Именно его извержение в 2010 году стало причиной отмены авиаперелетов. Сейчас вулкан успокоился и не представляет угрозы, так что можно смело паковать чемоданы и отправляться в эту без преувеличения удивительную страну.

Население острова составляет около 320 тысяч человек – кажется, что это мало, ведь сама территория достаточно большая. Но она частично покрыта ледником и горными породами, что делает местность непригодной для проживания. Столица государства – Рейкьявик, это самая северная столица в мире. Город маленький, обойти вдоль и поперек его можно за один день. Официальный язык – исландский, но сложностей с общением у вас не возникнет: все поголовно знают английский и сносно на нем говорят.

Фото: Исландия

Благодаря уникальной природе тут встречаются места, которые вряд ли удастся найти где-либо еще. Например, «Голубая лагуна» – геотермальный бассейн, в котором вода нагревается от подземных источников. Купаться можно в любой сезон – температура воды обычно составляет примерно 37-40 градусов и даже в холодное время года не опускается ниже. Там же доступен спа-центр со всеми процедурами и различные зоны отдыха. «Голубая лагуна» среди туристов считается обязательным местом для визита – некоторые и прилетают в Исландию только ради этого бассейна.

Фото: Исландия

Для разнообразия можно заглянуть на пляж Наутхольсвик. Геотермальные воды с обилием полезных минералов помогают укрепить иммунитет и подлечить хронические заболевания, так что это место быстро стало популярным после открытия полноценного комплекса в 2000 году.

Фото: Исландия

В самом Рейкьявике сходите в лютеранскую церковь Хадльгримскиркья, на верхнем этаже которой расположена смотровая площадка. Оттуда открывается превосходный вид на город и горы неподалеку. На острове есть много водопадов, из наиболее известных – Оуфайруфосс, Алдейярфосс, Деттифосс. Все они стоят того, чтобы добраться до них. Это же можно сказать и о самой Исландии. Туристическая сфера отлично развита, и на нехватку интересных мест точно жаловаться не придется.

Азорские острова

Автономный регион Португалии состоит из девяти островов и находится в полутора тысячах километров от европейских берегов. Это место не слишком популярно среди туристов: сюда обычно едут целенаправленно, точно зная, как провести время. На архипелаге хорошие условия для дайвинга и экорутизма. Интересных достопримечательностей почти нет, но любители активного отдыха останутся довольны.

Фото: Азорские острова

Выбор островов зависит от ваших предпочтений. Если нравится лежать на пляже под пальмами – отправляйтесь на Санта-Мария, Фаял или Сан-Мигель. На последнем, кстати, проводятся сафари на внедорожниках, и во время поездок можно оценить разнообразие ландшафта: леса и вулканы сменяют почти пустынные территории, а на побережье встречается застывшая лава. Любители более спокойного и размеренного отдыха оценят остров Флориш с семью небольшими озерами и отличными пляжами. Туристов мало, так что можно оказаться в довольно уединенной обстановке. Только не прогадайте с сезоном для отдыха: с октября по март озера обволакивает туман. Лучше всего приезжать на Флориш весной-летом.

Фото: Азорские острова

Считаете, что позагорать можно и на даче, а в путешествиях хочется активного отдыха? Тогда поезжайте на остров Пику, излюбленное место дайверов. Именно здесь вы найдете лучшие места для погружений. На морском дне обитают разнообразные представители флоры и фауны. Если посчастливится, встретите дельфинов или даже китов – их вблизи Азорских островов обычно много. После насыщенного дня можно отправиться в музей вина на Пику.

Фото: Азорские острова

Архитектурные достопримечательности сконцентрированы на острове Терсейра. Встречается много церквей, есть построенный в стиле барокко дворец, а также форты. Отдельного упоминания заслуживает пещера Algar do Carvaro, которая появилась в результате извержения вулкана около двух тысяч лет назад. По сути пещера – стометровый тоннель из лавы, в конце которого находится подземное озеро из дождевой воды.

Фото: Азорские острова

Фарерские острова

С этими островами, принадлежащими Дании, связан неприятный для зоозащитников факт – здесь регулярно устраивают традиционный забой китов и дельфинов. Их сгоняют вплотную к бухте, перекрывая выход в море лодками. Дальше животных просто вырезают. Берег и вода окрашиваются в насыщенный красный цвет. Но забой китов и дельфинов проводится только раз в год, и местные жители убеждают «зеленых», что этот промысел – давняя традиция. Хотя дельфинов все равно жалко.

Фото: Фарерские острова

В остальном же это прекрасный архипелаг, местность и архитектура которого похожи на Исландию. Расположен он, кстати, прямо между Исландией и Великобританией, так что по пути в одну из этих стран можно заглянуть и на Фарерские острова. Туризм предполагается активный: пляжей нет, да и климат не особо позволяет загорать. Каждый тут предоставлен сам себе, а поскольку туристов немного, можно хорошо отгородиться от привычной обстановки и отдохнуть в другой атмосфере.

Фото: Фарерские острова

Архипелаг включает в себя восемнадцать островов, плюс горстку скал и совсем маленьких участков суши. Основные места для дайвинга сконцентрированы на островах Эстуре, Стреме, Виде, Боре и Куне. При этом дайвинг-центр только один на все Фарерские острова – в городе Клаксвиг (остров Боре). Среди других популярных развлечений – все, что связано со скалолазанием и пешими походами. Вам не составит труда забраться в тихое место и остаться наедине с природой. Если хочется небольшого экстрима, можно попробовать раппеллинг, то есть спуск с горы на веревке, или поплавать в морской пещере.

Фото: Фарерские острова

Надоело общение с природой – загляните в ночные клубы и бары, которых на Фарерских островах в избытке. Местные жители знают толк в отдыхе такого рода, и по выходным веселье гарантировано.

Фото: Фарерские острова

Нормандские острова

Два малоизвестных острова Джерси и Гернси расположены между Великобританией и Францией. Они не принадлежат Великобритании и не входят в ее состав, но являются владением Британской короны.

Фото: Нормандские острова

На этих островах отличные условия для отдыха: дайвинг, парусный спорт, виндсерфинг и прочие развлечения. Если финансы позволяют, можно полетать на частном самолете. Вдобавок есть много гольф-клубов, ипподромов для верховой езды и спортивных центров. Много внимания уделяется активностям на воде: прокат яхт, вейкбординг, каноэ, водные лыжи и так далее.

Фото: Нормандские острова

Остров Джерси славится частным парком дикой природы Джеральда Даррела, где собраны редкие и исчезающие виды животных. Здесь обитает огромное количество всякой живности: мармозетка, рыжий вари, пеганка, мексиканский ядозуб и другие редкие виды, о которых слышали только зоологи. Из достопримечательностей Джерси стоит отметить замок Елизаветы конца шестнадцатого века. Кроме этого на острове ежегодно проходит Битва цветов; в этом году она состоится 11-12 августа. Несмотря на пугающее название, выглядит мероприятие вполне безобидно – по улицам движется колонна платформ, на которых цветами выложены разнообразные узоры и фигуры.

Фото: Нормандские острова

В Гернси же вы встретите много фортов и крепостей. Кстати, перед поездкой на Гернси рекомендуем прочесть роман Виктора Гюго «Труженики моря», где подробно описаны нравы местных жителей и культурные объекты начала XIX века.

Фото: Нормандские острова

Мадейра

Этот архипелаг, как и Азорские острова, входит в состав Португалии, но является автономным. Место весьма популярно среди туристов, которые выбирают неординарные маршруты путешествий.

Фото: Мадейра

Пляжный сезон длится с мая по январь, а в феврале–апреле на Мадейре чуть прохладнее. Место хорошо подходит для экотуризма и оздоровления, на острове много спа-центров и бассейнов с морской водой. Кроме этого можно позаниматься дайвингом, серфингом или совершить морскую прогулку.

Фото: Мадейра

В столице острова, Фуншале, изобилие архитектурных памятников: здание Таможни XVI века, Ратуша XVIII века и несколько фортов. Достопримечательностью номер один обычно называют Францисканский монастырь, построенный в XVI веке, где туристам показывают процесс создания мадеры – крепленого вина. Там же можно купить бутылку напитка на память. Во время путешествия по острову загляните в деревушку Камара-де-Лобуш, которая примечательна тем, что здесь находится «точка Уинстона Черчилля». Это место, где британский премьер-министр устанавливал мольберт, а пейзажи острова служили вдохновением для написания картин.

Фото: Мадейра

Небольшой город Санта-Круж известен крупнейшим на острове аквапарком Aquaparque and Praia dos Reis Magos, а сам город хорошо подходит для шоппинга – тут есть много бутиков и магазинов.

Фото: Мадейра