Новогодняя традиция дарить подарки детям существует во многих странах мира, но вот сказочные герои, которые эти подарки приносят, зачастую сильно отличаются друг от друга. Вместо любимого нами Деда Мороза где-то под Новый год с нетерпением ждут гномов, а где-то — настоящую ведьму на метле. Сегодня мы расскажем вам о новогодних героях, которые не похожи на привычного радушного старика в красной шубе.

Синтерклаас, Нидерланды

Фото: Синтерклаас

Фото: Editorial: Robert Hoetink / Shutterstock.com

Голландский Дед Мороз больше похож на Папу Римского — на голове красная тиара, а на плечи накинут вышитый золотом плащ. Большую часть года Синтерклаас живёт в Испании, а в середине ноября приплывает на пароходе вместе со своим помощником Чёрным Питером — чернокожим пажом, который дарит конфеты хорошим детям, а непослушных забирает с собой в Испанию в качестве наказания. Синтерклаас прибывает одновременно во все города, самая пышная праздничная встреча проходит в Амстердаме и транслируется по центральным каналам.

Бефана, Италия

Фото: Бефана

Добрая ведьма Бефана летает на метле и по традиции приносит подарки и конфеты послушным детям, а непослушным от неё достаются угольки. Вокруг её персонажа ходит много легенд, одна из которых гласит, что Бефана накормила и оставила на ночлег трёх мудрецов, шедших повидать новорождённого Иисуса. А ещё говорят, что она любит вино, поэтому взрослые оставляют на столе в ночь перед Рождеством бокал красного для доброй ведьмы.

Хотейошо, Япония

Фото: Хотейошо

Фото: @kenshioriental

В Японии подарки приносит одетый в красное упитанный буддистский монах, у которого на затылке есть дополнительная пара глаз. Так же, как и в России, здесь больше празднуется не Рождество, а Новый год, поэтому в последний день декабря члены семьи собираются вместе, убирают дом и кидают за порог горсть бобов, после чего ожидают монаха с гостинцами.

Джултомте, Швеция и Норвегия

Фото: Джултомте

Маленький, бородатый, похожий на гнома старичок приобрёл человеческий облик всего пару веков назад, а до этого подарки детям приносил соломенный рождественский козлик. Его ближайшие родственники — это добрые домовые, которые следят за порядком и наводят уют, но они живут с людьми постоянно, тогда как Джултомте приходит в гости раз в год, а остальное время проводит в собственном доме недалеко от Осло.

Белсникел, Германия

Фото: Белсникел

В некоторых регионах Европы Белсникел работает помощником Санты и отвечает за дисциплину, то есть именно им пугают непослушных детей. А вот на юге Германии волосатый и чумазый дикарь взял на себя и положительную роль. Считается, что он живёт в горах, а в начале декабря приходит в город и раздаёт конфеты и маленькие подарки послушным детям. Что касается озорников, то им вместо сладостей достаётся уголь, а иногда Белсникел может прийти к ним домой собственной персоной и как следует отругать за плохое поведение.

Три Короля, Пуэрто-Рико

Фото: Три Короля

На Карибских островах морозов не бывает, поэтому вместо Деда Мороза подарки приносят Три Короля, или Три Мудреца, которые приезжают в город на верблюдах. Дети ждут их прихода в праздничный день 6 января и готовят коробки со свежей зелёной травой для верблюдов. Те, кто вёл себя хорошо, утром обнаруживают в коробке вместо травы сладости и подарки.

Фото на превью: кадр из мультфильма «Дед Мороз и лето»