Временные рамки в Петергофе сдвинуты. Летним сезоном здесь считается период с середины мая до середины октября, когда работают знаменитые фонтаны. А начало и конец этого самого летнего сезона с размахом отмечают в мае и сентябре. Оснований для путаницы предостаточно, поэтому ещё раз о главном: Самсон, разрывающий пасть льва, и ещё 1590 фонтанов работают с конца апреля по середину октября, каждый день, без выходных и перерывов на обед, с 11 утра и до 18 вечера, а по субботам почти до 21.00.

Фото: «Самсон» — центральный фонтан

Свою историческую роль, придуманную ещё отцом-основателем Петром I, эта загородная парадная резиденция играет добросовестно. Победу русского оружия — символизирует (Самсон, разрывающий пасть льву, как раз аллегория победы России над Швецией в Северной войне), визитной карточкой страны — служит (недаром здесь проходят приемы участников, например, G20). И вместе с тем Петергоф всегда играл роль огромной площадки для развлечений. Парки и фонтаны становились фантастическими декорациями к масштабным праздникам как при императорах, так и при большевиках.

Фото: Большой каскад в Нижнем парке

Сегодня неукоснительно соблюдается традиция двух торжеств: открытие и закрытие летнего сезона. В конце мая (в этом году 21 числа) и середине сентября соответственно. Место действия одно — Большой каскад в Нижнем парке. А время разное — открытие сезона отмечают один день и в дневное время, а закрытие можно посмотреть два вечера подряд. Если вы любите масштабные представления с акцентом на истории, театрально-танцевальные шоу, музыку оркестров, фейерверки — вам сюда. По-другому здесь быть и не может — место обязывает. Большой каскад, Большой дворец и большая история самого Петергофа диктуют высокий стиль.

Фото: Петергоф

Здешние шоу — это спектакли со своим сценарием, драматургией и посылом, который устроители хотят донести до зрителя. Так, представления посвящались великим архитекторам, русской литературе, юбилеям военных побед. Вечерние мероприятия проходят в мультимедийном формате. Наиболее сильное впечатление на зрителя обычно производит проецирование огромных трехмерных изображений на фасад Большого дворца (мэппинг) — дворец буквально оживает. Добавьте к этому световые эффекты, музыку, пиротехническое шоу и наконец — кульминация шоу — запуск фонтанов Большого каскада. Это действительно производит сильное впечатление.

Фото: Фасад Большого дворца

Вечерние, сентябрьские шоу превосходят дневные в зрелищности и грандиозности. Зато после дневного представления у вас останется больше времени для гуляний и любования парком и фонтанами.

Фото: Петергоф

Праздники открытия и закрытия летнего сезона посещают несколько десятков тысяч человек. Если вы соберётесь в эти дни в Петергоф, помните, что нужно закладывать дополнительное время на дорогу (возможны пробки) и поиск парковки (если вы едете на своей машине). Билеты на мероприятие дают право лишь на вход в парк, поэтому, чтобы занять место с наилучшим обзором, стоит прийти заранее. Нужно быть готовым к тому, что выход из парка может занять некоторое время. Да и сам выезд из Петергофа в Петербург (заказать ж/д билеты в Петербург) обычно осложнен плотным движением на дороге. Наилучший вариант — остаться ночевать в одном из петергофских отелей.