Если во время прогулки по Нижнему парку Петергофа вы стали ощущать духоподъёмность и чувство нарастающего патриотизма – пожалуйста, не волнуйтесь и не стесняйтесь этого. Так и задумано.

Фото: Фонтан Нептун

Задумано почти 300 лет назад Петром I. Он захотел и построил здесь,  в холодной России, на морском побережье, где росли преимущественно ели да осины, в разгар Северной войны парк с дворцами и фонтанами, который смог превзойти европейские образцы в величественности и красоте. По задумке императора, его Версаль должен поражать воображение, прославлять силу русского оружия, вселять уважение к России у иностранных гостей и гордость за страну у соотечественников. Так и было! Достаточно обратиться к многочисленным дневниковым записям путешественников. И вот что удивительно – гений места Петергофа настолько силен, а его матрица, если хотите, была задумана настолько прочной, что сегодняшние посетители парка нередко испытывают почти ту же гамму чувств, что и современники Петра I.

Фото: Большой каскад

Впрочем, гордиться есть вполне чем. Во-первых, Петергоф единственный среди исторических европейских резиденций расположен на берегу моря, которое является органической частью его планировки. Во-вторых, сегодня он обладает, пожалуй, наиболее обширной коллекцией исторических фонтанов. И главное – эти 200-300 летние фонтаны работают! Каждый год с середины мая по середину октября, ежедневно, без выходных и перерывов обед. Ни французский Версаль, ни английский Хэмптон Корт или голландский Хет Лоо не могут позволить себе такой роскоши – потому что их фонтаны работают за счет исторических насосных систем. А петергофские – благодаря своей уникальной водоподводящей системе. Тоже впрочем исторической. Дело в том, что строительство и обслуживание насосной системы было слишком дорогим в XVIII веке, и Петр I нашел иной способ осуществить свою мечту. Он устроил самотечный водовод, то есть использовал разницу высот рельефа местности.

Фото: Каскад «Золотая гора»

Путь воды к фонтанам начинается за 20 километров к югу от петергофского Нижнего парка – на Ропшинской возвышенности. Оттуда вода идет по нескольким каналам вниз, скапливается в озерах-водохранилищах, потом скрывается в трубах, которые несут воду непосредственно к фонтанам. Благодаря естественному перепаду высот вода в фонтанах без единого насоса под огромным гидростатическим напором сама взлетает ввысь. Так, высота струи главного фонтана – Самсона, разрывающего пасть льву – 20 метров. Без единого насоса. В них просто нет необходимости. С XVIII  века и до сих пор. Не верите? Сходите на экскурсию в петергофские Гроты.

Фото: Петергоф