Если Бангкок — финансовый и туристический центр страны, то Чианг Май — культурный и интеллектуальный. Здесь расположено более 300 буддистских храмов, самые старые из которых датируются 13 веком. Но главное, что привлекает в Чианг Май туристов — это даже не отличные образцы средневековой тайской архитектуры, а уникальная атмосфера, дружелюбная и расслабленная. Сюда приезжают, чтобы увидеть многочисленные древние храмы и ступы, полюбоваться пышной природой северного Таиланда и познакомиться с обычаями малых народов страны, в общем в полной мере ощутить колорит Юго-Восточной Азии в его наименее туристическом проявлении.

Хочу в Чианг Май!

Фото: Центр города Чианг Май

В Чианг Май любят приезжать на «зимовку» самостоятельные туристы и бэкпэкеры, благо жизнь здесь гораздо дешевле, чем на юге Таиланда, а удобное месторасположение позволяет совершать короткие вылазки с экскурсиями в соседние Лаос и Бирму. Лучший способ обследовать город — взять напрокат велосипед и неспешно объехать все храмы, рынки и живописные окрестности города. Бесплатную карту города выдают практически во всех отелях или гестхаусах. А если вы ограничены по времени попробуйте заказать в одном из многочисленных туристических бюро экскурсию с гидом по основным достопримечательностям города. В список обязательных для посещения мест обычно входят храмы Ват Пра Дой Сутеп, Ват Пра Сингх, Ват Чеди Луанг, развалины старого города Вианг Кум Кам и городской рынок Талат Варорот.

Фото: Ват Пра Дой Сутеп

Ват Пра Дой Сутеп находится в 15 километрах от города на вершине горы высотой 1600 метров. Первая ступа храма была заложена в 1383 году в качестве хранилища для очень важной реликвии — кусочка кости Будды. Считается, что место для строительства было указано священным белым слоном, для этого мощи Просветленного водрузили животному на спину, и слон, покружившись немного, привёз их на вершину горы. Сама реликвия хранится в огромной золотой ступе, окружённой маленькими алтарями со статуями Будды и четырьмя золотыми зонтами. Подъём к храму оборудован фуникулёром и лестницей из 306 ступеней. От центра города к подножию холма удобнее всего добираться на сонгтео (крытом пикапе, что-то вроде нашей маршрутки) от зоопарка.

Фото: Ват Пра Сингх

Самый древний храм Чианг Мая — Ват Пра Сингх. Как и многие другие тайские храмы, он состоит из нескольких украшенных настенной росписью и резьбой павильонов. Храм назван по имени хранящейся здесь священной статуи Будды, Пра Сингх. По версии местных жителей она была привезена в Чианг Май из Индии через Шри-Ланку в середине 14 века.

Фото: Фестиваль Сонгкран

Каждый год во время фестиваля Сонгкран (тайского Нового Года) красочная процессия со статуей проходит по улицам города, а верующие в знак уважения поливают Будду (и друг друга) водой. В этом странном, но довольно весёлом действии очень любят принимать участие туристы, так что советуем закупиться водяными пистолетами, чтобы было из чего отстреливаться.

Фото: Ват Чеди Луанг

Ват Чеди Луанг разительно отличается от других храмов Чианг Мая и представляет собой скорее живописные развалины. Ступа этого храма, возведённая в 1441 году, когда-то была самым высоким сооружением Северного Таиланда, но она сильно пострадала во время землетрясения 16 века и войны между тайцами и бирманцами в 18 веке. В 1990-е годы храм был спасён от дальнейшего разрушения и частично восстановлен в рамках совместной программы ЮНЕСКО и Правительства Японии. Считается, что Ват Чеди Луанг — первое место хранения знаменитой статуи «Изумрудного Будды». Сегодня эта статуя находится в музее Бангкока, а в нише храма хранится реплика, подаренная королём городу в 1995 году.

Фото: Развалины древнего города Вианг Кум Кам

В 5 километрах к югу от центра Чианг Мая на берегу реки Пинг находятся развалины древнего города Вианг Кум Кам. Этот город был основан чуть раньше Чианг Мая, в 1288 году, на месте древнего поселения, и несколько лет служил столицей княжества Ланнатхай, которое существовало на территории Северного Таиланда с 13 по 16 века. Но место для строительства города было выбрано неудачно, и из-за постоянных затоплений Вианг Кум Кам был оставлен людьми и заброшен в 16 веке. Постепенно город скрылся под слоем ила и грязи, и несколько столетий про него не вспоминали. Археологи обнаружили руины Вианг Кум Кама только в 1984 году, с тех пор на территории древнего города нашли множество древних построек и реликвий, самые старые из которых датируются 8 веком.

Фото: Ночной рынок Чалат Варорот

Если вы окажетесь в городе в воскресенье, обязательно посетите ночной рынок Чалат Варорот, один из самых крупных во всей Азии. Рынок полностью занимает одну из центральных улиц города и прилегающие к ней переулки. Здесь можно купить что угодно, от разнообразных сувениров — поделок и статуэток из тикового дерева и бамбука, украшений, лаковых шкатулок — до посуды, игрушек, рыболовных снастей, воков и прочих предметов обихода тайцев.

Фото: Уличная еда

На рынке, разумеется, активно торгуют уличной едой — запечёнными мидиями, рыбой на гриле, свежевыжатыми соками и выпечкой. Не пропустите главный чинагмайский деликатес — мясные колбаски с пряными травами.

Климат в Чианг Мае довольно влажный и тёплый, но изнуряющей жары, как в Бангкоке, на севере страны не бывает. Во время самых тёплых месяцев, февраля, марта и апреля, часто случаются лесные пожары, и тогда над городом повисает дымка. Вместе со смогом от сжигания природного мусора (местные крестьяне так готовят поля к посевной) они создают плотную дымовую завесу, так что ехать в это время в Чианг Май не рекомендуется.

Фото: Чианг Май

Лучший сезон для посещения города — с ноября по начало февраля. Но имейте в виду, что по ночам зимой здесь бывает довольно прохладно, около +15. Если вы собираетесь в трекинг-тур по джунглям, берите одежду потеплее, в горах температура может упасть и до +5, но обычно она составляет +10 — +15.

Средние цены в Чианг Майе:

  • обед на одного человека в недорогом, но хорошем кафе — 69 рублей
  • Макдональдс (Биг-Мак + картошка + кола) — от 216 рублей
  • стоимость одной поездки на общественном транспорте — 34 рубля
  • бутылка 0,5 литра минеральной воды — от 10 рублей
  • цены на ночь в недорогом, но приятном хостеле начинаются от 500 рублей за сутки