Мыс Гибралтар, а в обиходе просто Скала (The Rock), — британская территория, расположенная у южных берегов Испании. В античности это место считалось одним из двух мифических Геркулесовых столбов, за которыми находился край света. С начала XVIII века эта земля, принадлежавшая испанцам, но по условиям Утрехтского мира отошедшая англичанам, остаётся главным камнем преткновения в отношениях двух королевств. Правда, земли как таковой тут негусто: большую часть Гибралтара занимает исполинских размеров скала — 426-метровый известняковый гребень, к подножию которого лепится одноименный город с населением всего 30 тысяч человек.
Фото: Cкала
Это — маленькая Англия, где в пабах к фиш энд чипс подают эль, и на каждом шагу встречаются «фирменные» красные телефонные будки. Только климат здесь лучше, чем на Британских островах, и много диких обезьян. Последнее, кстати, не шутка.

Несмотря на скромные размеры, в городе есть международный аэропорт. Прямого сообщения с Россией нет, но можно долететь с пересадкой. А ещё сюда можно приплыть на круизном лайнере (морской порт в 5 минутах от аэропорта) или приехать на автобусе/машине из соседней Испании. Россиянам для посещения Гибралтара нужна виза, но если у вас есть действующий Шенген (обязательно «мультик»!), то обивать пороги британского консульства не потребуется — достаточно прямо на границе заполнить короткую анкету, чтобы тут же получить в загранпаспорт штамп, позволяющий пребывать на территории Гибралтара до 21 дня.
Фото: Мэйн Стрит
Если время у вас ограничено, сразу отправляйтесь на Мэйн Стрит — главную улицу, где расположены большинство городских достопримечательностей. Например, резиденция губернатора Convent, то есть «Монастырь», названная так потому что в XV веке, при испанцах, тут действительно был францисканский монастырь. А ещё два собора, католический и протестантский, и старинное Трафальгарское кладбище, где, правда, похоронены всего два участника морского сражения, давшего ему имя, но есть интересные надгробья рубежа XVIII-XIX веков, например, со стихами Шекспира в качестве эпитафии.
Фото: Гибралтар
Любителей истории могут заинтересовать и Музей Гибралтара, экспозиция которого охватывает период от 200 миллионов лет назад до наших дней; и основанная в 1793 ныне действующая Гарнизонная библиотека, куда по пятницам водят бесплатные экскурсии, и множество бастионов, стен, ворот, напоминающих о том, что на протяжении столетий это место было, в первую очередь, военным укреплением. Самое древнее из хорошо сохранившихся сооружений — стена XVI века, возведенная при испанском императоре Карле I (он же император Священной Римской Империи Карл V), поднимается от Мэйн Стрит вверх, на гору, к руинам Мавританского замка.
Фото: Мавританский замок
Мавры — вовсе не родичи шекспировского Отелло, а войска мусульман (арабов и берберов), завоевавшие в VIII веке почти весь Пиренейский полуостров. Первый их десант приплыл в Европу из нынешнего Марокко во главе с полководцем Тариком ибн Зиядом в 711 году, и высадился как раз на Гибралтаре, о чём и напоминает его название: в переводе с арабского Jebel Tarik — гора Тарика. От замка XI века, правда, осталась всего одна башня, остальные постройки более поздние, но и то, что сохранилось, всё равно впечатляет.
Фото: Концертный зал
Главные гибралтарские достопримечательности расположены над городом — буквально, в скале. Ветер и вода проделали в горной породе более 100 пещер, часть которых открыты для посещения. Самая знаменитая — пещера Святого Михаила, когда-то считавшаяся бездонной. Её Кафедральный зал, облепленный сталактитами и сталагмитами, ещё в 1960-х превратили в самый настоящий концертный зал на 400 человек, где время от времени проходят спектакли.
Фото: Туннель
Кроме пещер, в скале много туннелей искусственного происхождения. Британцы рыли их для обороны в 1779–1783 гг., во время Большой осады Гибралтара, предпринятой испанцами вместе с французами, и в годы Второй мировой. Эти туннели тоже можно осмотреть с экскурсией.
Фото: Обезьяны
Другая местная достопримечательность — уже упоминавшиеся обезьяны. Гибралтар — единственное место в Европе, где живут дикие приматы, магрибские макаки, иначе называемые маготами. По легенде, пока они есть на Скале, та останется британской. Сейчас макак около 160, они свободно разгуливают по вершине, имеющей статус заповедника, и выпрашивают, а то и воруют у зазевавшихся туристов еду и заодно всякие несъедобные вещи. Сумки, например. Кормить животных запрещено строжайше, и гладить тоже. Хотя людей они видят вблизи по многу раз в день и совершенно их — то есть нас — не боятся, макаки отнюдь не ручные и могут укусить!
Фото: Фуникулер
Подняться на скалу можно пешком, на велосипеде, на такси или специальных туристических автобусах. Но быстрее всего — на фуникулёре. Путь до смотровой площадки, расположенной на высоте 416 метров, длится всего 6 минут.
Фото: Панорамный вид
Наверху вас ждут панорамные виды на лежащий у подножья город, испанский берег и Африку, а также сувенирный магазин, кафе и… вездесущие обезьяны, из-за которых, пожалуй, лучше отложить перекус до возвращения в город. Спуск пологий, идет как раз мимо пещеры Святого Михаила, так что можно и прогуляться, только учтите, что дорога займёт не меньше 2 часов.
Фото: Морская прогулка
Спустившись не обязательно сразу возвращаться на раскаленные летним солнцем улицы — можно продолжить знакомство с дикой природой Гибралтара. Натурам созерцательным прямая дорога в ботанический сад Аламеда, где кроме пышной южной флоры есть еще и театр под открытым небом. А любителям экшена и солёных брызг — на морскую прогулку, наблюдать за стаями дельфинов, или в школу дайвинга, любоваться пестрой фауной прибрежных рифов.
Фото: Каталонская бухта
Можно и просто поваляться на песке: на крошечном мысе есть шесть пляжей, четыре из которых песчаные. Самые протяжённые из них — Восточный пляж и Каталонская бухта — расположены с восточной стороны скалы. Последний привлекает туристов не только мелким золотым песком, но и многочисленными ресторанчиками, специализирующимися на свежих морепродуктах. А ещё в Каталонской бухте находится католическая церковь Богоматери Скорбящей, и раз в год, в сентябре, прямо на пляже отмечается главный религиозный праздник Гибралтара, в ходе которого местный епископ благословляет море.

Взгляните на это:
Очарование британской провинции
6 ярких приключений для выходных в Европе