Сегодня Сингапур – одно из самых популярных туристических направлений мира, только  в 2016 году здесь побывало 12 миллионов человек. Удивительно, но основная причина посещения этого необыкновенного города-государства вовсе не туризм или бизнес, как можно было бы подумать, а транзит.  Для многих путешественников Сингапур — перевалочный пункт на пути к более экзотическим странам Юго-Восточной Азии. Это один из наиболее европеизированных и богатых городов региона, так что он отлично подходит для плавного погружения в культуру Азии и готовит западных путешественников к восприятию другого жизненного уклада.

Как отправная точка Сингапур выигрывает у большинства городов региона по нескольким причинам.

Фото: Сингапур

Во-первых, местное правительство делает всё возможное, чтобы увеличить туристический поток (туризм — одна из основных статей дохода государства), так что для прибывающих из-за границы созданы наиболее благоприятные условия. Транзитные пассажиры в Сингапуре получают 96-часовую визу по прилёту, им предоставляются специальные скидки в магазинах и ресторанах города и аэропорта и даже  бесплатная обзорная экскурсия по Сингапуру от аэропорта Чанги (предложение распространяется на пассажиров со стыковкой более 5,5, но менее 24-х часов). Ну а для пассажиров Сингапурских авиалиний действуют выгодные предложения на отели и трансфер до центра.

Фото: Парк «Сады у залива»

Во-вторых, для того, чтобы получить представление о городе и увидеть основные достопримечательности вам как раз хватит одного-двух дней, которые не жалко оторвать от стандартного двухнедельного пляжного отдыха в Азии. Программа минимум включает парк «Сады у залива» с гигантскими футуристическими супер-деревьями и крытым дождевым лесом, сингапурский Чайна-таун, где расположен самый большой буддистский храм в мире, колоритный район Маленькая Индия, музей Науки и искусства, и обязательное ночное сафари в местном зоопарке.

Но даже если городские туры по достопримечательностям — не ваш вид спорта или до следующего перелёта у вас всего несколько часов, всё равно имеет смысл выйти в город, хотя бы ради знаменитых Сингапурских ресторанов, баров и магазинов. В Сингапуре потрясающий ассортимент заведений на любой вкус: от чопорных колониальных баров с классическими коктейлями и популярных клубов на набережной Кларки до хипстерских пабов и кофеен в Тионг Бару и демократичных пивных для бэкпэкеров в Чайна-тауне.

Фото: Стрит-фуд

Ресторанная сцена Сингапура тоже весьма разнообразна, помимо собственно Сингапурской кухни здесь можно найти тайские, вьетнамские, индийские, японские и многочисленные европейские рестораны. Но главная изюминка Сингапура — это стрит-фуд, такой же вкусный, как в Таиланде или Индии, и такой же безопасный и гигиеничный как в Европе. Именно Сингапур стал единственным городом, где сразу два простых торговца уличной едой с тележки получили звезду Мишлен, такое невозможно больше нигде в мире.

Фото: Сингапурский Чанги

Ну а если время между полётами вы все же предпочитаете проводить в аэропорту, то сингапурский Чанги — лучший выбор. Это самый крупный транспортный хаб в ЮВА, каждый день отсюда отправляются десятки рейсов в самые дальние уголки Таиланда, Индонезии и Малайзии, в Лаос, Мьянму и на Филиппины. Чанги — не просто аэропорт, а самый настоящий город в городе. На территории в 13 квадратных километров расположено 350 магазинов, 160 ресторанов, 3 отеля, 12-метровая горка для детей, бесплатный кинотеатр и даже бассейн на крыше с роскошным видом на взлетающие самолёты.

Фото: Бассейн в терминале

Всего в порту три терминала (в следующем году планируют построить четвёртый), между которыми курсирует поезд, но есть и удобные пешеходные маршруты, так что вполне можно за пару-тройку часов, например, искупаться в первом терминале в бассейне, забежать в спа во втором и успеть на рейс, вылетающий из третьего. В 2016 аэропорт Чанги был четвёртый раз подряд признан лучшим аэровокзалом мира, и не похоже, что он планирует отдавать это звание в ближайшие годы.

Фото: Аэропорт Чанги

Когда дело доходит до путешествий с пересадкой самые большие опасения путешественников связаны с тем, чтобы вовремя попасть на свой рейс. Но, увы, это не единственная проблема транзитных пассажиров: часто во время стыковки багаж теряется и не прилетает в пункт назначения вместе с туристом. К сожалению, тут от путешественников мало что зависит, повлиять на ситуацию с багажом вы можете только на уровне выбора аэропорта и авиакомпании. И в этом смысле Аэропорт Чанги и Сингапурские авиалинии опять сильно выигрывают у своих тайских и гонконгских коллег.  В государстве, победившем коррупцию и совершившим экономическое чудо все системы работают предельно чётко, и неприятности вроде потери багажа здесь аномально редки. 

Фото: Сингапур

Именно сингапурская организованность и строгое следование законам сделали из этого города одно из самых комфортных для жизни мест в мире. С точки зрения модной сегодня урбанистики Сингапур — идеальный город, здесь не бывает пробок, каждый район имеет собственную полноценную инфраструктуру, а система общественного транспорта невероятно понятна и удобна. Благодаря этому можно посетить все основные достопримечательности и интересные районы города в очень сжатые сроки.